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BREAKING: Court annuls EU deals in occupied Western Sahara

Aujourd’hui, la Cour de justice de l’UE a porté un coup à la pratique de l’UE d’appliquer les accords de commerce et de pêche avec le Maroc au Sahara Occidental occupé.

Cet article est mis à jour tout au long de la journée.

Photo : le représentant du Polisario en Europe, Oubi Bachir, avec Manuel Devers de l’équipe juridique du Polisario.

Le communiqué de presse de la Cour précise aujourd’hui que le Polisario est en mesure de représenter le peuple sahraoui devant les juridictions européennes.

Le droit du peuple sahraoui au consentement n’a pas été respecté, a déclaré le tribunal. Il précise que l’Union n’aurait pas pu remplacer le « consentement » du peuple sahraoui par l’argument des « bénéfices ».

« Compte tenu de la notion juridique de personne et de consentement, la « consultation de la population affectée » organisée par les institutions n’a pu conduire à l’expression du consentement du peuple sahraoui », indique le communiqué.

Lisez le texte de l’arrêt dans les affaires T-344/19 et T-356/19 (sur la pêche) ici. La décision dans l’affaire T-279/19 (sur le commerce) peut être consultée ici.

« C’est une victoire pour la justice et pour le peuple du Sahara occidental. Nous espérons que les États membres de l’UE respecteront enfin les décisions de la Cour et excluront le Sahara occidental du large champ des relations de l’Union avec le Maroc. Il est grand temps que l’UE cesse de faire partie du problème de la dernière colonie d’Afrique et fasse partie de la solution », a déclaré Sylvia Valentin, présidente de Western Sahara Resource Watch (WSRW).

WSRW appelle les gouvernements de la Suède, de l’Allemagne, du Danemark, de l’Irlande et de la Finlande à rappeler leurs réserves concernant les accords contestés – citant l’importance de la conformité avec la jurisprudence de l’UE. Comme la Cour a de nouveau clarifié que le Sahara occidental ne peut pas faire partie des accords avec le Maroc, WSRW appelle ces gouvernements à prendre l’initiative de veiller à ce que la politique et la pratique de l’UE soient enfin adaptées pour être conformes à la jurisprudence applicable de l’UE.

Si le jugement d’aujourd’hui est une réalisation majeure pour le peuple sahraoui, il n’est pas imprévu. Il s’agit essentiellement d’une version plus ferme des jugements rendus par la CJUE en 2016 et 2018. En 2016, la plus haute Cour de l’UE a statué que le Sahara occidental ne peut pas faire partie de l’accord commercial de l’UE avec le Maroc, sauf avec le consentement exprès du peuple de la territoire. En 2018, la Cour est parvenue à la même conclusion sur l’accord de pêche UE-Maroc, annulant son application au Sahara occidental.

Et pourtant rien n’a changé dans la pratique. L’UE a continué à appliquer à la fois son accord commercial et son accord de pêche avec le Maroc au Sahara occidental exactement de la même manière qu’avant les arrêts de la Cour – avec une différence mineure : l’inclusion autrefois implicite du territoire avait maintenant été rendue explicite, en introduisant un petit amendement aux accords mentionnant le Sahara occidental dans leur champ d’application. Cet amendement a été négocié avec le Maroc – et non avec la représentation reconnue par l’ONU du peuple du Sahara occidental, le Front Polisario.

Plutôt que de rechercher le consentement des habitants du territoire, la Commission européenne a procédé à un échange d’informations avec 18 opérateurs et hommes politiques marocains qui, sans surprise, ont fait valoir qu’un accord avec le Maroc serait bénéfique – un argument jugé non pertinent par la Cour de l’UE. La liste des « parties prenantes consultées » que la Commission a partagée avec le Parlement et le Conseil de l’UE tout en sollicitant leur approbation, contenait des mensonges manifestes : outre les groupes marocains mentionnés, elle a enrôlé 94 groupes – dont WSRW – qui n’avaient jamais pris part au processus de consultation. . Une lettre signée par 89 organisations sahraouies, condamnant le manque de respect de la Commission européenne pour leur droit à l’autodétermination, a été présentée comme si ces groupes avaient été consultés. Une réunion informelle à la demande du Polisario a été détournée par la Commission européenne – rien dans les courriels du SEAE n’indiquait qu’ils étaient en train de mener des consultations sur l’accord commercial proposé pour le Sahara occidental.

Malgré le non-respect de la jurisprudence internationale et européenne, les accords de commerce et de pêche révisés couvrant le Sahara occidental ont été approuvés et sont entrés en vigueur. Les multiples protestations du peuple sahraoui n’ont même pas été prises en compte dans l’ensemble du processus.

L’UE a ignoré à la fois sa propre Cour et la seule partie qui devrait légalement avoir une voix décisive dans cette affaire : le peuple du Sahara occidental. Aujourd’hui, la Cour de justice de l’UE a réparé ce tort.

 

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